Gränssnittet är såååå 2008 och känns helt rätt.
Sedan KDE släppte första versionen av KDE4 har teamet fått jobba i motvind. Stor kritik har riktats mot den nya infrastrukturen som inte nådde upp till de tilltänkta förväntningarna.

I och med dagens släpp börjar däremot kritikernas röster att tystna. KDE 4.1 är till skillnad från den första utvecklingsversionen stabil, funktionell och mogen för daglig användning.

Om du ännu inte vågat dig på att prova KDE4 kommer du att bli positivt överraskad. Startmenyn är tidsenlig; grafiken ren och vektorbaserad och gränssnittet klart på par med Windows Vista och Mac OS X.

KDE själva trycker på implementationen av KDE-PIM som en av de största förändringarna vi ser i KDE 4.1. KDE-PIM eller Personal Information Management är en hel grupp av mjukvaror som personlig kalender, epost, rss-läsare, adressbok, post-it-lappar och alarmklocka.

KDE 4.1 blir tack vare det underliggande ramverket QT 4.4 betydligt mer multimediavändligt och utvecklare kan med några få rader kod implementera ljud och video i sina program.

Filhanteraren Dolphin har fått sig en uppryckning och du får upp skalbara tumnagelbilder av dina filer.

Flera andra KDE-program har blivit uppdaterade. Konqueror har stöd för att öppna upp tidigare stängda fönster och flikar, skrollen ska också vara betydligt jämnare än tidigare.

Gwenview, eller KDEs bildvisare, har nya funktioner för fullskärmsläge och kommer med ett tumnagelfält för enklare åtkomst till andra bilder.

KDE har också en inbyggd klient för fjärrskrivbord KRDC som känner av andra maskiner på nätverket genom protokollet ZeroConf.

Marble är KDEs öppna motsvarighet till Google Earth där materialet är släppt under en öppen licens.

KDE 4.1 kommer också med en rad skrivbordseffekter men det är inte CompizFusion som står för allt bling utan KDEs egna KWin. Flera skrivbordsytor, en trevlig programskiftare och "de obligatoriska" geléfönsterna (ej aktiverade från start) finns med.

För utvecklarna rekommenderar KDE att det nya ramverket Akonadi används för att hämta personlig information som till exempel adresser ur adressregistret. Språken Python och Ruby kan numera också användas för att skriva grafiska applikationer för KDE. Python används redan av Gnome och på så vis borde de applikationerna bli mer oberoende av skrivbordsmiljön.

Till nackdelarna kan läggas att vi inte längre kan använda oss av skrivbordsytan som "soptipp" där vi lägger diverse bra-att-ha-filer. Istället får vi med hjälp av Plasma skapa en del av skrivbordsytan som är knuten till en katalog och visa innehållet den vägen.

KDE 4.1 är idag redo för Linux. Versioner av programmen är att vänta både på Windows, OpenSolaris och Mac OS X men där finns några buggar kvar att krossa.

Nästa version som dubbas KDE 4.2 väntas komma om sex månader eller i januari nästa år.

Läs hela pressmeddelandet hos KDE. KDE-PIM kan du läsa mer om på projektets hemsida. Vill du testa KDE 4.1 direkt utan risk för att sabotera din dator kan du ladda hem och bränna en live-skiva med OpenSUSE och KDE 4.1.