Microsoft är inte främmande för öppen källkod. Microsoft har tidigare släppt stora bitar av dotnet under den OSI-godkända licensen MS-PL och driver även öppenkällkodssajten Codeplex.

Microsoft samarbetar även med Samba-teamet kring autensiering och fildelning, Microsoft sponsrar Apache Foundation och de anstränger sig för att göra Windows till en förstaklassens plattform för PHP-applikationer genom att jobba tillsammans med PHP-communityn.

Ändå är dagens öppenkällkodsbidrag av historiska proportioner.

Microsoft donerar drivrutiner för paravirtualisering som syftar till att öka prestandan på Linuxoperativ som körs virtualiserade under Windows Server 2008 Hyper-V eller Windows Server 2008 R2 Hyper-V.

Kodbidraget som är på hela 20 000 rader ska införlivas i Linuxkärnan.

Det är första gången som Microsoft gör ett kodbidrag som direkt riktar sig mot Linuxcommunityn.

Tom Hanrahan, chef på Microsofts Open Source Technology Center, noterar att det är en milstolpe som nåtts:

-Lika viktigt är det att vi släpper koden under GPLv2-licensen, som är den licens Linuxcommunityn föredrar, säger han.

Nyheten kommer från Microsofts utpost för öppen källkod, Port25, som säger sig skriva fler artiklar i ämnet under den kommande veckan.